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La ligne de chemin de fer la plus haute de la planète

La ligne de chemin de fer Lima - La Oroya - Huancayo - Huancavelica fut construite par l'ingénieur américain Henry Meiggs qui supervisa les travaux entre 1870 et 1877, date à laquelle il mourut. Les travaux furent alors poursuivis sous la supervision de Pole Ernesto Malinowski pour être achevés en 1893. Pole Ernesto Malinowski importa de la main-d'oeuvre chinoise entre 1870 et 1893, ce qui explique la présence de nombreux ressortissants asiatiques au Pérou, et la présence de nombreuses "chifas", restaurants chinois typiques.

Le point de départ de la ligne est la gare de Desamparados, en plein coeur de Lima. Ce monument historique bâti en 1912 par l'architecte Rafael Marquina se situe aux abords du palais du Gouverneur.

Le pont Infiernillo
Le pont Infiernillo

Sur les 335 Km de la ligne dont l'inclinaison globale est de 4,5°, on trouve 68 tunnels, 61 ponts et 9 zig-zags … Le terrain montagneux et hostile n'a pas permis de faire autrement. Sur ce trajet impressionnant se retrouvent des ponts connus mondialement comme le pont Carrion et le pont Infiernillo. Ticlio, située entre Lima et Huancayo, est le point ferroviaire le plus haut du monde, à 4829 mètres. Après ce point, la ligne redescend vers Huancayo.

Autre record ... la ligne Lima - La Oroya - Huancayo passe par la station de La Galera, à 4781 m d'altitude. C'est la gare la plus haute du monde !

Lors de sa période d'exploitation, le voyage était difficile pour les passagers qui étaient souvent atteints du "soroche", le mal de l'altitude. Des bombonnes d'oxygène étaient présentes dans les trains afin de compenser la raréfaction de l'oxygène en altitude. De plus, les problèmes techniques étaient fréquents et ralentissaient souvent le voyage.

Paysages spectaculaires sur la ligne Lima-Huancayo
Paysages spectaculaires sur la ligne Lima-Huancayo

Ce trajet hors du commun offre une vue spectaculaire. Outre les sommets, on peut voir aussi des lamas et des alpacas sur les hauts plateaux. Malheureusement, le paysage a été abîmé par les opérations minières dans les environs de La Oroya.

Pour les amateurs de chemins de fer, il faut savoir que la locomotive à vapeur Andes type 2-8-0 n° 206 (construite en 1953 par Beyer Peacock) est encore en état de marche. Elle se repose à Huancayo après ses nombreuses années de service.

La ligne Huancayo-Huancavelica est encore en activité de nos jours
La ligne Huancayo-Huancavelica est encore en activité de nos jours

Il s'agit sans conteste d'une des voies les plus belles et les plus raides du monde. De nos jours, la ligne est en exploitation partielle, avec un train touristique par mois environ se rendant de Lima à Huancayo. Par contre, la ligne Huancayo-Huancavellica est toujours en activité !

Horaires

Plus de départs en 2004 !

Juillet 2005
Départ de Lima Jeudi 28 à 7 am
Heure d'arrivée à Huancayo 7 pm
Départ de Huancayo Dimanche 31 à 7 am
Heure d'arrivée à Lima 7 pm

Prix : 30 USD par personne (aller et retour)

Durée du voyage : 12 heures

Le prix n'inclus pas les repas dans le train.

Pour plus d'infos concernant les départs de ce train mythique, contactez-nous !

Auteur : Guy Sydor

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